Bernard Guevorts Authentis

Comment reconnaître les expressions faciales des émotions

Communication et non verbal
09 Mai 2018
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Reconnaître les expressions faciales des émotions

Nous avons vu dans d’autres articles précédents à quel point la communication non verbale était importante dans les relations interpersonnelles. Divers travaux montrent que la signification d’un message va surtout être portée par la manière dont il va être prononcé (voix) et les expressions faciales utilisées, ainsi que l’attitude générale (posture, gestes, …). Selon l’école de Palo Alto, les éléments non verbaux véhiculeraient 65 à 70 % de l’information. Nous avions également vu l'étude de Merhabian sur l'attractivité d'un message et le poids de 97% sur le corps et la voix. 

Il est donc intéressant, voire indispensable, d'être capable de décoder le non verbal de nos interlocuteurs et aussi de faire attention à notre propre langage non verbal (pour faire bonne impression par exemple). En ce sens les expressions faciales des émotions sont une étape essentielle pour apprendre dans ce domaine.

Dans cet article, nous allons voir comment reconnaître et étudier les expressions faciales des émotions. Ce sera indispensable également pour l'étude des microexpressions plus fugitives mais extrêmement révélatrices en situations d’échange. Nous y reviendrons.

L’étude des expressions faciales est d’autant plus intéressante que les expressions faciales des émotions sont universelles, bien que cette notion ait été combattue dès les premières études à la suite des travaux de Darwin (1872) qui avait déjà émis l’intuition que cela était inné et non acquis. (voir article sur ce que nous révèlent les expressions faciales des émotions)

Ce sont surtout les travaux de Paul Ekman qui ont permis de vérifier ce caractère universel. Il a en effet pu montrer que des peuplades éloignées de la civilisation étaient capables d’identifier les émotions de base d’après des photos. Il en va de même pour des aveugles de naissance, qui n’ont donc pas pu mimer des expressions observées durant leur éducation, et qui présentent des expressions faciales similaires aux voyants. Cela montre donc que cela est innée et transmis par la génétique.

Les muscles de la face 

Une expression faciale est la résultante de la contraction de certains muscles et la relaxation d’autres muscles. Ces informations ont été codifiées en unités d’action (Action Units, AU) pour permettre l’étude des expressions faciales en fonction des muscles qui sont mis en action. Il s’agit du FACS (Facial Action Coding System, conçu par Ekman et Friesen, en 1978). L’ensemble des mouvements faciaux a été rassemblé en 46 AU (numérotées de 1 à 46), c’est-à-dire 46 types de contractions ou décontractions de muscles, qui peuvent bien sûr se combiner entre elles. 

L'intensité des mouvements musculaires est notée par les lettres A à E (intensité minimale à maximale) (par exemple AU1A correspond à une faible intensité d'AU 1 tandis qu'AU 1E correspond à l'intensité maximale).A Trace, B Léger, C Marqué ou prononcé, D Sévère ou extrême, E Maximum

A ces 46 AU de base concernant la face, se sont ajoutés les mouvements de la tête (47-60) et les mouvements des yeux (61-69).

Le système FACS ne décrit pas les émotions mais décrit les mouvements basiques des muscles de la face. Ce système est utilisé dans divers domaines, dont les troubles neuromusculaires. Bien entendu, l’étude des expressions faciales des émotions utilise cette base théorique pour décrire les observations.

Voici quelques éléments comme exemples ci-dessous (voir biblio). L’ensemble des AU peut se retrouver sur un article bien complet de Wikipédia.

image extraite de Observer-Based Measurement of Facial Expression With the Facial Action Coding System

Extrait de Observer-Based Measurement of Facial Expression With the Facial Action Coding System (voir biblio)

 

Extrait de Wikipédia

L’avantage d’un tel système permet d’étudier les expressions faciales et de les décrire en utilisant un langage compris par tous et pouvant être utilisé pour les publications dans ce domaine. Cela permet aussi de faciliter la détection des expressions faciales des émotions et de programmer des outils de détection informatisés.

Voici les AU actives dans les 7 émotions de bases.

Joie  6+12
Tristesse 1+4+15
Surprise 1+2+5B+26
Peur 1+2+4+5+20+26
Colère 4+5+7+23
Dégoût 9+15+16
Mépris R12A+R14A

 

Nous allons passer en revue, dans des articles complémentaires, les expressions faciales des 7 émotions de base, en mettant en évidence les éléments qui permettent de les reconnaître et divers éléments concernant chaque émotion. 

Nous utiliserons des photos et nous indiquerons par des flèches les éléments à observer et les unités d’action qui sont activées.(comme ci-dessous, pour la contrariété, une variante de la colère).

Il est évident que chacun ayant une structure de visage différente avec des ossatures spécifiques, il y aura certaines différences dans les expressions, même si ce sont les mêmes unités musculaires en action.

Voici pour vous exercer un quizz pour vous aider à les reconnaître. Vous ne devriez pas avoir trop de difficultés, en général, c’est assez instinctif !

Lien vers le quizz. Il vous sera demandé de vous inscrire et vous pourrez laisser ou pas votre email.

Bibliographie (voir une liste plus complète en suivant ce lien)

  • Observer-Based Measurement of Facial Expression With the Facial Action Coding System. Jeffrey F. Cohn, Zara Ambadar, Paul Ekman. In Coan chap 13.

A propos de l'auteur

Bernard Guévorts

Bernard Guévorts


Je m’appelle Bernard Guévorts,  Je suis formateur depuis 20 ans, enseignant et coach en développement personnel et relations interpersonnelles. Mon métier c’est d’aider les personnes qui ont des difficultés à s’affirmer ou qui manquent de confiance en elles quand elles doivent prendre la parole en public ou qu'elles veulent convaincre leurs interlocuteurs et mieux communiquer. Je vous aide en apportant la confiance nécessaire pour vous aider à sortir de votre zone de confort . Je suis passionné par mon métier ! Je serais donc ravi de vous rencontrer dans une de mes formations ou pour un coaching individuel ! Vous allez vivre une expérience de formation tout à fait neuve qui va vous permettre de vous dépasser. A bientôt

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